Stephan Junek


Stephan Junek

Im Dialog mit dem Gehirn

Das Gehirn besteht aus Milliarden von Nervenzellen, die komplexe Netzwerke bilden. Die Kommunikation dieser Zellen miteinander ermöglicht uns Sinneseindrücke – Bilder, Töne, Gerüche, … – wahrzunehmen, Fähigkeiten zu erlernen und uns an Ereignisse und Personen zu erinnern. Um zu verstehen wie dies möglich ist müssen wir die „geheime Sprache“ in der die Nervenzellen miteinander kommunizieren entschlüsseln. Mikroskope sind offensichtlich wichtige Werkzeuge um die Struktur der Nervenzellen zu studieren. Darüber hinaus ist es aber heutzutage auch möglich die Signale mit denen diese Zellen kommunizieren – und die eigentlich elektrischer Natur sind – mit Hilfe von Mikroskopen sichtbar zu machen und so aufzuzeichnen. Auf diese Weise können wir eine „Unterhaltung“ von hunderten solcher Zellen verfolgen. In den letzten Jahren haben wir aber weitere Tricks entwickelt, mit denen wir eine solche „Unterhaltung“ sogar beeinflussen können: Wir können die Aktivität einzelner Zellen (oder auch von Gruppen von Zellen) steuern und somit in die Kommunikation zwischen den Zellen eingreifen – und all dies mit Hilfe von Licht. Auf diese Art und Weise können wir somit in einen Dialog mit dem Gehirn treten, in dem wir einige Zellen kontrollieren und gleichzeitig beobachten wie dies die Kommunikation im restlichen Netzwerk beeinflusst.
In meinem Vortrag werde ich die Tricks welche wir dafür benutzen beschreiben und einen Ausblick geben in wieweit diese technischen Möglichkeiten auch für medizinische Anwendungen relevant sind.

Dr. Stephan Junek leitet seit dem Jahr 2013 das Mikroskopiezentrum (Imaging facility) am Max Planck Institut für Hirnforschung in Frankfurt. In diesem Zentrum werden neueste Methoden zur Nutzung von Licht für die neurobiologische Forschung entwickelt und den Wissenschaftlern am Institut zur Verfügung gestellt. Vorher hat Stephan Junek mit optischen und elektrischen Messverfahren den Geruchssinn von Kaulquappen und Schildkröten untersucht.

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